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スピットファイア The First of the Few/Spitfire (1942)

■ 作品情報へ ■
スタッフ・キャスト/製作年/製作費/上映時間/興行収入
・アカデミー賞
全ストーリー(結末あり)
解説(簡略ストーリー)
★★★☆☆

イギリス空軍の誇る戦闘機”スピットファイア”の設計者レジナルド・ジョセフ・ミッチェルの苦難の日々を描く、製作、監督、主演レスリー・ハワードデヴィッド・ニーヴンロザムンド・ジョン他共演の実録ドラマ。


ドラマ


スタッフ キャスト ■
監督:レスリー・ハワード
製作
レスリー・ハワード

ジョージ・キング
ジョン・スタッフォード
原案
ヘンリー・C・ジェームズ
ケイ・ストルービー
脚本
マイルズ・メイルソン

アナトール・デ・グランワルド
撮影:ジョルジュ・ペリナール
編集:ダグラス・マイヤーズ
音楽:ウィリアム・ウォルトン

出演
レジナルド・ジョセフ・ミッチェルレスリー・ハワード

ジェフリー・クリスプ:デヴィッド・ニーヴン
ダイアナ・ミッチェル:ロザムンド・ジョン
ブライド:ローランド・カルヴァー
ハーパー:アニー・ファース
ヒギンズ:デヴィッド・ホーン
ロバート・マクリーン卿:J・H・ロバーツ
ルーシー・レディ・ヒューストントニ・エドガー=ブルース

ジェファーソン:デリック・デ・マーニイ
レディ・ヒューストンの使者:バーナード・マイルズ

イギリス 映画
配給
General Film Distributors(イギリス)
RKO(北米)
1942年製作 118分(イギリス)/90分(北米)
公開
イギリス:1942年9月14日
北米:1943年6月12日
日本:未公開


*詳細な内容、結末が記載されています。
ストーリー ■
1940年9月15日。
ナチス・ドイツヨーロッパを侵略し、イギリスの脅威となっていた。

バトル・オブ・ブリテン”の最中、イギリス空軍RAF”の誇る戦闘機”スピットファイア”の設計者レジナルド・ジョセフ・ミッチェルのことについてを部下達から質問されたジェフリー・クリスプ少佐(デヴィッド・ニーヴン)は、全てが始まった1922年のことから話し始める。

1922年。
航空機メーカー”スーパーマリン”の水上機”シーライオンII”が、ナポリで行われたスピードレース”シュナイダー・トロフィー・レース”で優勝する。

エンジニアのレジナルド・ジョセフ・ミッチェルレスリー・ハワード)は、妻ダイアナ(ロザムンド・ジョン)と共に祝賀会に向かう。

新たな航空機のデザイン構想があったミッチェルだったが、快挙に喜ぶ幹部ヒギンズ(デヴィッド・ホーン)らにそれを聞き入れてもらえない。

1923年9月28日、イギリス、カウズ
シュナイダー・トロフィー・レース”でアメリカの”カーチス CR”が優勝し、スーパーマリンの水上機は敗れてしまう。

...全てを見る(結末あり)


解説 評価 感想 ■

*(簡略ストー リー)
1922年、航空機メーカー”スーパーマリン”のエンジニア、レジナルド・ジョセフ・ミッチェルは、スピードレース”シュナイダー・トロフィー・レース”で優勝したことで称えられる。
未来を見るミッチェルは、新たなデザインの機体の設計を会社側に聞き入れられないことで悩んでいた。
ある日、旧友であるパイロットのクリスプがミッチェルを訪ね、考えを受け入れられずに苦悩する彼を励ます。
辞職を考えたミッチェルだったが、会社側が妥協して設計を任され、クリスプの協力を得て新型機を開発して挑戦を続ける。
満足する成果を達成したミッチェルは、クリスプと共にドイツの航空機事情を視察し、ナチスの台頭に脅威を感じる。
帰国したミッチェルは、強力な戦闘能力を持つ戦闘機開発を提案し、仕事に没頭するのだが・・・。
__________

製作、監督、主演を兼ねたレスリー・ハワードの意欲作で、イギリス航空史に偉大な功績を残した、レジナルド・ジョセフ・ミッチェルの半生を描く人間ドラマでもある。

本作が公開されたのが1942年9月で、激戦が続くヨーロッパでは、”スターリングラード攻防戦”の最中だったことなどを考えながら観ると緊迫感も増す。

物語は、”バトル・オブ・ブリテン”で勇敢に戦うイギリス空軍の基地で始まり、約20年前の平和な時代の航空機開発秘話を順序立てて見せる丁寧な仕上がりになっている。

42歳の若さで生涯を閉じた、レジナルド・ジョセフ・ミッチェルのエンジニアとしての執念が、勃発した戦争の脅威からどれだけの人命を救ったかを考えると、彼の人生を含め命の尊さを深く考えさせられる。

主演のレスリー・ハワードは、エンジニアとして悔いなく人生を全うするレジナルド・ジョセフ・ミッチェルを熱演している。
本作公開の翌年の1943年6月、兵士達のために講演活動を続けていたレスリー・ハワードは、搭乗していた機がビスケイ湾の上空でドイツ空軍機に撃墜され死亡した。(享年50歳)

主人公を支える親友のパイロット、デヴィッド・ニーヴン、主人公の妻ロザムンド・ジョン、”スーパーマリン”の幹部ローランド・カルヴァーデヴィッド・ホーン、主人公の秘書アニー・ファース、”スーパーマリン”の経営に関わる”ヴィッカース・アームストロング”のロバート・マクリーン卿のJ・H・ロバーツ、主人公に資金援助をするルーシー・レディ・ヒューストントニ・エドガー=ブルース、レースのリーダー、デリック・デ・マーニイレディ・ヒューストンの使者バーナード・マイルズなどが共演している。


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